Biancaneve.

(Scroll down for English text).IMG_3090ff

Signore e signori,  vi presento…la Donnola

Questo bel musetto bianco che sembra un pupazzetto e’ invece fra i piu’ piccoli carnivori predatori al mondo.  Il suo nome scientifico e’:  Mustela nivalis,  in finnico:  Lumikko,  in italiano e’ la donnola – nella sua livrea invernale. 

(Biancaneve in finlandese si chiama:  Lumikki,  dove “lumi” e’ la parola “neve”).

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La donnola vive nei boschi di tutta Europa,  Asia e Nord America;  si rintana negli anfratti delle radici e delle rocce,  muovendosi velocemente grazie al corpo affusolato e agile.  Si nutre di prede anche molto piu’ grandi di lei,  che attacca mordendole al collo con i suoi denti aguzzi e bevendone il sangue in loco,  per poi trascinarle nella tana per mangiarle con calma.  Nella fattispecie,  secondo i miei libri,  la donnola e’ l’incubo delle talpe,  rane e uccellini,  ma puo’ attaccare perfino i conigli!  

Tutto cio’ e’ quasi incredibile se si pensa alle dimensioni di questo animaletto:  il maschio puo’ misurare al massimo 25 cm coda compresa e pesare fino a 80 grammi.  La femmina e’ leggermente piu’ piccola.  Praticamente e’ un Ermellino un po’ piu’ piccolo.  Nelle mie foto la vedete con gia’ la pelliccia invernale addosso,  poiche’ era dicembre inoltrato,  anche se sul terreno non c’era neve.  Nella livrea estiva la donnola ha il dorso di colore bruno-rossiccio.

Abbiamo incontrato questa donnola per puro caso durante una passeggiata nel bosco di fronte a casa;  abbiamo visto un lampo bianco attraversare il sentiero e siamo rimasti fermi ad osservare.  Fortunatamente non ha avuto paura e non si e’ rintanata, ma ci ha dato la possibilita’ di riprendere questo breve video che condivido senz’altro con voi:

Attenzione:  la donnola si e’ definitivamente nascosta solo quando abbiamo iniziato a parlare.  Ne approfitto per raccomandare a tutti di cercare di stare il piu’ possibile in silenzio quando andate nella natura,  altrimenti rischiate di non vedere gli animali… Insegnate anche ai vostri bambini/ragazzi ad amare e rispettare la vita selvatica,  anche attraverso la regola del silenzio.

 

Snow White.           The puzzling title of my post comes from the Finnish name of this small animal:  Lumikko,  where “lumi” is the word “snow”.   (Snow White in Finnish is:  Lumikki).

Ladies and gentlemen,  meet the Least weasel!

Its scientific name is:  Mustela nivalis and it is among the smallest carnivorous predators in the world.  It lives in the woodlands of all Eurasia and North America,  moving quickly among rocks and roots thanks to its slender body and taking shelter in underground tunnels.  The Least weasel’s diet consists of rodents,  frogs and occasionally birds,  but it attacks bigger preys as well,  biting them on their neck and drinking their blood on the spot.  It will then carry its preys to the nest to finish them.   It can actually attack rabbits too,  but according to my books this animal is the moles’ nightmare!

The most wondrous aspect of it all are the dimensions of the Least weasel:  the male is maximum 25 cm long,  tail included and its weight is approximately 80 grams.  The female is slightly smaller.  It is a smaller relative to the Ermine.   In my shots you can admire it in its winter coat:  totally white,  as it was late December,  even though no snow on ground.   Its summer coat differs for a brownish dorsal surface.

We met this cute but brisk predator during a walk in the forest opposite our home – we just saw a white lightning cross the path before our feet! – and luckily it did not run away immediately but allowed me to shoot the brief video above. 

Important fact:  this critter ran away when we started talking.  I would like to remid everyone to be as silent as possile when walking in the wilderness;  teach your children to do so.  Animals are frightened by human voice.

I hope you have enjoyed seeing this small creature.

 

****

 

Linked to:  Floral Bliss.  Saturday’s Critters.  Tom’s Foto Tunes.  Image-in-ing.

 


69 thoughts on “Biancaneve.

  1. This little weasel is too cute in white! Am glad you also provided the English text, because I had no idea what animal it was:):) This must have made your day to be able to capture this small animal. Love for sharing this experience with All Seasons! have a beautiful week!

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